Adler – High Quality Cars Made in Frankfurt

Pictures of Adler motorcars and related documents in chronological order

© Original photos and documents from the Michael Schlenger collection (unless stated otherwise)


Adler 4,5 h.p. „Motorwagen Nr. 2“, built from 1901 until 1903, contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“ built in 1902 (car on the left), contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“, built in 1903


Adler 8 or 14 h.p. „Motorwagen“, advertisement from 1903


Adler advertisement from 1907


Adler 30 or 40 h.p. landaulet, built c.1907, photo taken in 1908 in Wandlitz (near Berlin)


Adler 30 or 40 h.p., built c.1907, photo taken in 1909 in Hückeswagen (Rhineland)


Adler Motorwagen, built c.1907, photo taken in Bad Driburg


Adler „Motorwagen“ phaeton, c.1907


Adler „Kleinauto“ 4/8 h.p., built in 1906/07, contemporary advertisement


Adler „Kleinauto“ 5/8 or 4/9 h.p., built c.1907


Adler 8/15 h.p. taxi, c.1908


Adler phaeton, built starting from 1904, photo taken in 1907


Adler phaeton, type unknown, c.1912


Adler 10/20 HP phaeton, built ca. 1909-1911, picture taken in 1913


Adler 10/25 or 12/30 h.p. phaeton, ca. 1910


Adler 10/25 or 12/30 h.p., built around 1910


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912, photo taken in 1913 in Berdjansk (Ukraine)


Adler K 7/17 h.p., 2-seater, built from 1910 until 1913


Adler 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/13 until 1914


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, the car with the no. 1269 belonged to the 6th German army


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, probably at the eastern front


Adler KL 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/1913 until 1914, photo taken in 1921


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., photo taken in WW1


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., built from 1914-20, picture taken in 1919


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p.,  built from 1912 until 1920, photo taken c.1920


Adler double phaeton, built ca. 1912-14, postwar photo taken around 1920


Adler 18/48 h.p., from the 1914 prospectus


„Adler“ advertisement from 1914


„Adler“ advertisement, published in: Berliner Illustrirte Zeitung, 1917


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken in the early 1920s


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken c.1920


Adler 4-cylinder phaeton, built soon after WW1, picture taken in the early 1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p., built from 1921 until 1924

Adler_9-24_oder_10-30_PS_3_altes Emblem_Ausschnitt

Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built between 1921 and 1924, used as a taxi in the mid-1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/45


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928, registered in Bavaria


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton , built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. sedan, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. landaulet, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p., 2-seater convertible, built from 1925 until 1928


Adler advertisement from 1926



Adler 10/45 or 10/50 h.p. sedan, built in 1925/26


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler „Standard 6“ 2-seater convertible, built from 1928 until 1933


Adler „Standard 6 “ 2-seater convertible, picture taken in front of the „Goethehaus“ in Frankfurt


Adler „Standard 6“ phaeton, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Standard 6“ 2-door convertible (body probably by Karmann), late 1920s


Adler „Standard 6“ sedan, built from 1927-34 (this car until 1930)


Adler „Standard 6“, 6-seater sedan, built from 1928-34 (this car until 1930)


Adler Standard 6 roadster, built in 1928/29, registration: Zwickau (Saxony)


Adler „Standard 6S“ sedan, built starting in 1931


Adler „Standard 6“ as a taxi, built from 1927 until 1934 (this car c.1931)


Adler „Standard 8“, built from 1928-33 (this car: 1928-30), photo taken in 1932


Adler Standard 8, built from 1928-34, body design by Walter Gropius


Adler „Standard 6“ and „Favorit“, photo taken around 1930


Adler „Favorit“, built from 1928-34 (this car: 1928-30), photo taken on Easter sunday 1932


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), photo taken at Easter 1932


Adler „Favorit“ phaeton, built from 1928-33 (this car: 1928-30)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), registration: Berlin


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928-34 (this car: until 1930), photo taken in the German province of Westphalia


Adler „Favorit“, 2-door convertible (body by Karosseriewerke Weinsberg); original photo from the archives of Thomas Ulrich (Berlin)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car c. 1932), postwar photo taken in East Germany („GDR“)


Adler „Primus“, built from 1932 until 1936 (this car: 1932), photo taken in July 1932


Adler „Primus“, flat radiator version built in 1932


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, wartime photo


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, postwar picture taken in East Germany (former „GDR“)


Adler „Trumpf“, 2-window convertible (body by Ambi Budd), built from 1932 until 1934, photo taken in October 1936


Adler „Trumpf Junior“ Cabriolimousine, body by Ambi-Budd, built from 1938 until 1939, registration Hamburg, wartime picture


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1941 (with German officer)


Adler „Trumpf Junior“ convertible, built from 1936 until 1941, postwar picture taken in Berlin


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1954 below Castle Rechberg


Adler „Trumpf“ roadster, body from an unknown manufacturer, prewar photo


Adler „Trumpf Junior Sport-Zweisitzer“, built from 1935 until 1937, photo taken during the „Polenfahrt“ in 1938

Adler-Trumpf_1.7 Liter_1940

Adler „Trumpf“ cabriolet, 1.5 or 1.7 litre, built from 1932 until 1936, used by a German Wehrmacht officer, picture taken in winter 1940


Adler „Diplomat“ sedan, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“ convertible, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“, built from 1934 until 1938 (this car: 1935 or later), German army vehicle, photo taken in WW2 probably in France


Adler „Diplomat“, phaeton (special body), built from 1934 until 1938, wartime picture taken at the Russian front


Adler 2 litre, 6-window-sedan (body by Karmann), built from 1938 until 1940, preawar photo


Adler 2 litre convertible (body by Karmann), built in 1939/40, wartime picture taken in Russia

Adler_Trumpf 1.7_Liter

Adler 2 Litre, body by Karmann, built from 1938 until 1939, wartime picture probably taken at the Eastern front


Adler 2 litre convertible built in 1938/39, postwar photo taken in Austria


Adler 2.5 litre „Autobahn“ streamlined car, built from 1937-40; German Wehrmacht officers; wartime photo


Adler 2.5 litre („Autobahn-Adler“), built from 1937 until 1940, photo taken in 1942 in Russia with a unit of the tank group „Kleist“

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Arrivierter Typ: Ein Minerva von 1906/07

Einst pflegte man zu sagen, dass jemand „arriviert“ sei, wenn er es in Wirtschaft und Gesellschaft zu einer herausgehobenen Position gebracht hatte. Das war dem Französischen „être arrivé“ entlehnt, was schlicht „angekommen sein“ bedeutet.

Sprachlich geht es damit schon einmal in die richtige Richtung, denn heute haben wir es mit einem „arrivierten Typ“ aus Belgien zu tun – wobei sich das nicht nur auf das Auto bezieht, sondern auch auf den Besitzer mit Melone im Fond:

Minerva Typ 22 CV bzw. 24 CV von 1906 bzw. 1907; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Dieses schöne Foto schlummerte eine ganze Weile in meinem Fundus. Es war bis dato eines von hunderten, bei denen das abgebildete Automobil der Identifikation harrt.

Von Zeit zu Zeit gehe ich diese Aufnahmen durch in der Hoffnung, dass irgendwo „der Groschen fällt“. Nebenbei ein Bonmot, das jemand aus Deutschland, der heute Anfang 20 ist, schon nicht mehr kennt. Er hat statt der harten, von der Bundesbank verteidigten Mark zeitlebens nur die hemmungslos inflationierte Kunstwährung Euro erlebt.

So ändern sich die Zeiten. Umbrüche – wie heute nicht nur zum Besseren – kennzeichneten auch die Epoche, in der das Automobil den Kinderschuhen entwuchs und ein alltagstaugliches Fortbewegungsmittel für „arrivierte Leute“ wurde.

Doch in welche Zeit transportiert uns eigentlich diese Aufnahme zurück und was für ein Fahrzeug ist darauf zu sehen? Nun, die erste Frage ist noch recht leicht anhand einiger Details der Frontpartie zu beantworten:

Die großen, mit Karbidgas betriebenen Messingscheinwerfer sind schon einmal ein klarer Hinweis auf ein Fahrzeug aus der Zeit vor dem 1. Weltkrieg. Damals war elektrische Beleuchtung an Automobilen noch selten und meist nur als Extra erhältlich.

Für eine Entstehung vor 1910 spricht tendenziell das Fehlen einer „Windkappe“ – eines strömungsgünstig gestaltenen Blechs, das von der Motorhaube zur Windschutzscheibe überleitet – mitunter auch als „Windlauf“ oder „Torpedo“ bezeichnet.

Speziell Fahrzeuge aus dem französischen Sprachraum kamen zwar oft noch bis zum 1. Weltkrieg ohne dieses dem Rennsport entlehnte Karosseriedetail aus, doch verrät ein Element, dass wir sogar noch weiter die Vergangenheit zurückgehen müssen.

So finden sich die schräg wie Flügel ausgestellten und noch nicht nahtlos ans Trittbrett anschließenden Vorderschutzbleche nur etwa bis 1908.

Beim Studium des Vorderwagens fallen weitere Details ins Auge. Zu nennen ist vor allem die beiderseitige Einbuchtung des Oberteils der Motorhaube, in der sich die geschwungene Silhouette des Kühlergehäuses fortsetzt.

So etwas findet man zwar an einer Reihe von Wagen jener Zeit, doch als wahrscheinlichster Kandidat kommt Minerva aus Belgien in Frage. Denn in der Literatur (Kupélian/Sirtaine: Le Grand Livre de l’Automobile Belge“) findet sich im Kapitel über Minerva eine Abbildung, die ein nahezu identisches Fahrzeug aus fast derselben Perspektive zeigt (S. 73).

Der einzige Unterschied besteht darin, dass sich dort keine Kisten auf dem Trittbrett befinden, sodass der Blick auf den noch unverkleideten Rahmen geht. Alles übrige wie die Gestaltung der Luftschlitze, Position des Haubenhalters, Kotflügelform, Lage und Ausführung von Schalt-/Bremshebel und sogar der komplette Aufbau stimmen überein.

Das ist ein ausgesprochener Glücksfall, denn besagtes Foto aus der Literatur zeigt einen Minerva des Typs 22CV, der 1906 eingeführt wurde. Damit war die noch junge Marke – das erste Automobil von Minerva war erst 1900 vorgestellt worden – endgültig unter den bedeutenden europäischen Herstellern „arriviert“.

1906 war zugleich das Jahr, in dem Minerva-Wagen erstmals an der charakteristischen Einbuchtung in der Haube erkennbar waren. Sie blieb bis in die 1930er Jahre ein Markenzeichen neben der Kühlerplakette mit der römischen Göttin Minerva.

Äußerlich praktisch unverändert wurde das Modell auch 1907 angeboten – lediglich der Motor war von 3,6 auf 4,1 Liter vergrößert worden und besaß nun die Bezeichnung 24 CV.

Der zuletzt gezeigte Bildausschnitt lässt übrigens ein interessantes – gewiss nicht serienmäßiges – Detail erkennen: eine Leitung, die sich an der Wagenflanke entlang über den hinteren Türgriff zum Heck schlängelt.

Offenbar handelt es sich um eine Gasleitung, die zusätzliche Lampen am Heck versorgte. So etwas war meines Wissens seinerzeit noch unüblich und die Verlegung der Gasleitung verrät, dass diese nachträglich improvisiert wurde.

Das lässt darauf schließen, dass man den Begriff „Alltagswagen“ sehr wörtlich nahm – dieser Minerva wurde wohl öfters auch bei Dunkelheit und schlechter Sicht bewegt. Dafür hielt man die damals üblichen Petroleumleuchten am Heck für unzureichend.

Was mag das nun für ein Mann gewesen sein, der diesen Minerva mit Chauffeur offenbar intensiv nutzte?

Leider verrät der Originalabzug nichts darüber. Doch der Hintergrund mit einer Art Verladestation für Fässer unbekannten Inhalts dürfte nicht zufällig gewählt sein. Vermutlich entstand das Foto auf dem Gelände einer Fabrik, deren Inhaber der uns freundlich anschauende Passagier im Heck des Minerva gewesen sein dürfte.

Trotz seines doppelreihigen Mantels befand er sich gegenüber dem Chauffeur bei Fahrt mit niedergelegtem Verdeck in der kühlen Jahreszeit in keiner komfortablen Position.

Das mit Lederriemen fixierte Gestänge spricht dagegen, dass man das Verdeck für diese Aufnahme vorübergehend geöffnet hatte. Denkbar ist, dass der Wagenbesitzer es sich während der Fahrt neben dem Chauffeur gemütlich machte, der durch die Windschutzscheibe besser geschützt war und außerdem die Abwärme von Motor und Getriebe genießen konnte.

Dass der Fahrer hier dennoch mit riesigem Pelzkragen, Fellhandschuhen und Pelzdecke über den Beinen posiert, dürfte der Eitelkeit geschuldet sein – solche Details waren wie die Schirmmütze Insignien der damals für ihr Können geschätzten Chauffeure.

Dass sich Wagenbesitzer mit dem Fahrer ablichten ließen und diese bei der Gelegenheit oft noch eine weitere Aufnahme allein nur mit „ihrem“ Wagen spendiert bekamen, war durchaus üblich und verrät viel von der Wertschätzung, die die Chauffeure genossen.

Über 110 Jahre dürfte es nun her sein, dass dieses schöne Dokument eines frühen Firmenwagens entstand – und darf mit Recht sagen, dass der Besitzer damit ebenso arriviert war wie die Marke Minerva, die noch eine große Zukunft vor sich hatte.

© Michael Schlenger, 2020. All entries in this blog (including embedded photos) are copyrighted by the author, unless otherwise indicated. Excerpts and links may be used, provided that credit is given to Michael Schlenger and with appropriate and specific direction to the original content.

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