Adler – High Quality Cars Made in Frankfurt

Pictures of Adler motorcars and related documents in chronological order

© Original photos and documents from the Michael Schlenger collection

Adler-Reklame_1901_Galerie

Adler 4,5 h.p. „Motorwagen Nr. 2“, built from 1901 until 1903, contemporary advertisement

Adler-Reklame_1902_Galerie

Adler 8 h.p. „Motorwagen“ built in 1902 (car on the left), contemporary advertisement

Adler_8_PS_1901-03_Galerie

Adler 8 h.p. „Motorwagen“, built in 1903

Adler_Motorwagen_Reklame_03-1903_Galerie

Adler 8 or 14 h.p. „Motorwagen“, advertisement from 1903

Adler_Reklame_1904-07_Galerie

Adler advertisement from 1907

adler_30_bis_40ps_ca-_1907_wandlitz_1908_galerie

Adler 30 or 40 h.p. landaulet, built c.1907, photo taken in 1908 in Wandlitz (near Berlin)

adler_30_bis_40ps_ca-1907_aufgenommen_in_huckeswagen_1909_galerie

Adler 30 or 40 h.p., built c.1907, photo taken in 1909 in Hückeswagen (Rhineland)

adler_motorwagen_driburg_um_1907_galerie

Adler Motorwagen, built c.1907, photo taken in Bad Driburg

adler_motorwagen_ca-1904-07_galerie

Adler „Motorwagen“ phaeton, c.1907

Adler-Reklame_4-8_PS_Kleinauto_1906_Galerie

Adler „Kleinauto“ 4/8 h.p., built in 1906/07, contemporary advertisement

Adler_Kleinauto_4-8_oder_5-9_PS_um_1907_Ausschnitt

Adler „Kleinauto“ 5/8 or 4/9 h.p., built c.1907

Adler_8-15_PS_1909_Galerie

Adler 8/15 h.p. taxi, c.1908

adler_datiert_07-1907_galerie

Adler phaeton, built starting from 1904, photo taken in 1907

adler_tourenwagen_um_1910_galerie

Adler phaeton, type unknown, c.1912

Adler_10-25PS_Tourenwagen_1913

Adler 10/20 HP phaeton, built ca. 1909-1911, picture taken in 1913

adler_10-20_oder_12-30_ps_um-1912_galerie

Adler 10/25 or 12/30 h.p. phaeton, ca. 1910

adler_50_bis_80_ps_um_1912_galerie

Adler 10/25 or 12/30 h.p., built around 1910

Adler_7-17_PS_um_1912_Galerie

Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912

adler_kl_5-13_ps_berdjansk_1913_galerie

Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912, photo taken in 1913 in Berdjansk (Ukraine)

adler_k-typ_um-1910_galerie

Adler K 7/17 h.p., 2-seater, built from 1910 until 1913

adler_kl_um_1912_galerie

Adler 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/13 until 1914

adler_kl_8-22_ps_wk1_galerie

Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1

Adler_KL_8-22_PS_Wk1_1_Galerie

Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1

adler_kl_8-22_ps_1921_1_galerie

Adler KL 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/1913 until 1914, photo taken in 1921

adler_kl_1914_galerie

Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., photo taken in WW1

adler_kl_vaubel_1919_galerie

Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., built from 1914-20, picture taken in 1919

adler_kl-typ_im-schnee_galerie

Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p.,  built from 1912 until 1920, photo taken c.1920

Adler_Doppel-Phaeton_4-Zylinder_vor_WK1_Galerie

Adler double phaeton, built ca. 1912-14, postwar photo taken around 1920

Adler_18-45_PS_1914_Archiv-Verlag_Galerie

Adler 18/48 h.p., from the 1914 prospectus

Adler_Tourenwagen_Vorkrieg_Reklame_um_1914_Galerie

„Adler“ advertisement from 1914

Adler_Illustrirte_Zeitung_1917

„Adler“ advertisement, published in: Berliner Illustrirte Zeitung, 1917

Adler_Tourenwagen_Vorkrieg_um_1920_1_Galerie

Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken in the early 1920s

adler_tourenwagen_vorkrieg_um_1920_galerie

Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken c.1920

Adler_Spitzkühler_Tourenwagen_Anfang_1920er_Galerie

Adler 4-cylinder phaeton, built soon after WW1, picture taken in the early 1920s

adler_9-24_oder10-30_ps_erste-halfte_1920er_galerie

Adler 9/24 or 10/30 h.p., built from 1921 until 1924

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Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924

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Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built between 1921 and 1924, used as a taxi in the mid-1920s

Adler_9-24_oder_10-30_PS_2_Ausschnitt

Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924

adler_6-25_ps_spezialkarosserie_galerie

Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24

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Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24

Adler_6-24_PS_2_Ausschnitt

Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/45

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Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928

adler_6-25_ps_tourenwagen_galerie

Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928

Adler_6-25_PS_Ausflug_Galerie

Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928

Adler_6-25_PS_Tourer_Galerie

Adler 6/25 h.p. phaeton , built from 1925 until 1928

 

adler_6-25_ps_und_opel_ausschnitt

Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928

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Adler 6/25 h.p. sedan, built from 1925 until 1928

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Adler 6/25 h.p., 2-seater convertible, built from 1925 until 1928

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Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26

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Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann

Adler_10-45_oder_50_PS_Rolf_Ackermann_2_Ausschnitt

Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann

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Adler „Standard 6“ convertible, built from 1928 until 1933

Adler_Standard_6_Frankfurt_Mai_1941_Ausschnitt

Adler „Standard 6 „, 2-seater convertible, picture taken in front of the „Goethehaus“ in Frankfurt

adler_standard_6_tourer_galerie

Adler „Standard 6“ phaeton, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)

adler_standard_6_cabriolet_karmann_ausschnitt

Adler „Standard 6“ 2-door convertible (body probably by Karmann), late 1920s

Adler_Standard_6_Damen_mit_Hund_Galerie

Adler „Standard 6“ sedan, built from 1927-34 (this car until 1930)

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Adler „Standard 6“, 6-seater sedan, built from 1928-34 (this car until 1930)

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Adler „Standard 6“ as a taxi, built from 1927 until 1934 (this car c.1930)

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Adler „Standard 8“, built from 1928-33 (this car: 1928-30), photo taken in 1932

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Adler Standard 8, built from 1928-34, body design by Walter Gropius

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Adler „Standard 6“ and „Favorit“, photo taken around 1930

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Adler „Favorit“, built from 1928-34 (this car: 1928-30), photo taken on Easter sunday 1932

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Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)

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Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), photo taken at Easter 1932

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Adler „Favorit“ phaeton, built from 1928-33 (this car: 1928-30)

adler_favorit_08-1932_ausschnitt

Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), registration: Berlin

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Adler „Favorit“ sedan, built from 1928-34 (this car: until 1930), photo taken in the German province of Westphalia

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Adler „Favorit“, 2-door convertible (body by Karosseriewerke Weinsberg); original photo from the archives of Thomas Ulrich (Berlin)

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Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)

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Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)

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Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car c. 1932), postwar photo taken in East Germany („GDR“)

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Adler „Primus“, built from 1932 until 1936 (this car: 1932), photo taken in July 1932

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Adler „Primus“, flat radiator version built in 1932

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Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, wartime photo

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Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, postwar picture taken in East Germany (former „GDR“)

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Adler „Trumpf“, 2-window convertible (body by Ambi Budd), built from 1932 until 1934, photo taken in October 1936

adler_trumpf_junior_cabriolimousine_galerie

Adler „Trumpf Junior“ Cabriolimousine, body by Ambi-Budd, built from 1938 until 1939, registration Hamburg, wartime picture

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Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1941 (with German officer)

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Adler „Trumpf Junior“ convertible, built from 1936 until 1941, postwar picture taken in Berlin

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Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1954 below Castle Rechberg

adler_trumpf_roadster_galerie

Adler „Trumpf“ roadster, body from an unknown manufacturer, prewar photo

adler_trumpf-junior_sport-zweisitzer_polenfahrt_1938_galerie

Adler „Trumpf Junior Sport-Zweisitzer“, built from 1935 until 1937, photo taken during the „Polenfahrt“ in 1938

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Adler „Trumpf“ cabriolet, 1.5 or 1.7 litre, built from 1932 until 1936, used by a German Wehrmacht officer, picture taken in winter 1940

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Adler „Diplomat“ sedan, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)

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Adler „Diplomat“ convertible, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)

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Adler „Diplomat“, built from 1934 until 1938 (this car: 1935 or later), German army vehicle, photo taken in WW2 probably in France

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Adler „Diplomat“, phaeton (special body), built from 1934 until 1938, wartime picture taken at the Russian front

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Adler 2 litre, 6-window-sedan (body by Karmann), built from 1938 until 1940, preawar photo

adler_2_liter_cabriolet_galerie

Adler 2 litre convertible (body by Karmann), built in 1939/40, wartime picture taken in Russia

Adler_Trumpf 1.7_Liter

Adler 2 Litre, body by Karmann, built from 1938 until 1939, wartime picture probably taken at the Eastern front

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Adler 2 litre convertible built in 1938/39, postwar photo taken in Austria

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Adler 2.5 litre „Autobahn“ streamlined car, built from 1937-40; German Wehrmacht officers; wartime photo

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Adler 2.5 litre („Autobahn-Adler“), built from 1937 until 1940, photo taken in 1942 in Russia with a unit of the tank group „Kleist“

Aktuelle Beiträge

Kein Grund zur Begeisterung: DKW „Schwebeklasse“

Freunden der sächsischen Marke DKW wird der heutige Blogeintrag möglicherweise Ungemach bereiten.

Normalerweise machen die kleinen Zweitakter aus Zwickau auf alten Fotos ausgesprochen gute Figur – vor allem in der mondänen Ausführung als „Front Luxus Cabriolet“, die wir hier bereits vorgestellt haben:

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DKW F5 Front Luxus Cabriolet; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Nie wieder sollte ein Kleinwagen mit bloß 20 PS Leistung solche Eleganz ausstrahlen.

Dabei profitierte DKW allerdings von der Zugehörigkeit zur Auto Union, die auch den Luxushersteller Horch umfasste. Das DKW Front Luxus Cabriolet war nicht nur im Horch-Werk gezeichnet worden, sondern wurde auch dort gebaut. Nicht ohne Grund hieß das Modell im Volksmund „Der kleine Horch“.

Doch einige Jahre zuvor, als DKW noch in Zschopau und Spandau produzierte, leistete man sich einen kapitalen Fehlgriff, der das sonst so erfolgreiche Unternehmen eine Menge Geld kostete.

So ließ man sich von der Anfang der 1930er Jahre grassierenden „Stromlinien“-Mode anstecken, die zeitweilig die Automobilgestaltung dominierte, obwohl damit kaum eine wirtschaftlich relevante Reduzierung des Luftwiderstands einherging.

Speziell in Deutschland entstanden damals monströse Gefährte, die rein formal der Stromlinie huldigten, aber tatsächlich nur eine Modeerscheinung waren. Ein Beispiel dafür war der Maybach-Stromlinienwagen von 1932:

Maybach_1

Originales Zigaretten-Sammelbild aus Sammlung Michael Schlenger

Interessanterweise hatte DKW bereits 1933 Prototypen mit Heckmotor und Stromlinienkarosserie erprobt – das Konzept des späteren Volkswagens lag damals in der Luft und war keineswegs ein Plagiat, wie manche Tatra-Freunde gern verbreiten…

Doch verfolgte DKW diesen Ansatz nicht weiter, sondern entschied sich für eine konventionelle Konstruktion mit Frontmotor und Heckantrieb sowie von der Stromlinie „inspirierter“ Formgebung.

Dabei beging man gleich zwei Fehler: Zum einen verbaute man weiterhin den kapriziösen 4-Zylinder-Ladepumpenmotor des Vorgängers „Sonderklasse“, der durch hohen Kraftstoffverbrauch und mangelnde Drehzahlfestigkeit auffiel.

Zum anderen staffierte man das neue als DKW „Schwebeklasse“ beworbene Modell mit einer Karosserie aus, die man sich nicht schönsehen kann, egal wie flott die junge Dame daneben wirkt:

DKW_Schwebeklasse_Nachkrieg

DKW „Schwebeklasse“; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Auch diese Aufnahme, die ab 1948 in der amerikanischen Besatzungszone Württemberg („AW“ auf dem Kennzeichen) entstand, haben wir bereits einmal präsentiert (hier).

Die Ähnlichkeit mit der Karosserie des oben gezeigten Stromlinienwagen von Maybach ist nicht zu übersehen.

Interessanterweise sind der sonst wünschenswert detaillierten Literatur („DKW Automobile 1907-1945“ von Thomas Erdmann, Verlag Delius-Klasing, 2012) keine Hinweise darauf zu entnehmen, wie es zu dieser Monstrosität gekommen ist.

Vermutlich will nachträglich niemand die Verantwortung dafür übernommen haben und eigenständige Autodesigner gab es in der Vorkriegszeit von Ausnahmetalenten wie Flaminio Bertoni abgesehen ohnehin noch nicht.

Machen wir es kurz: Die DKW Schwebeklasse wurde ein kolossaler Flop, der das Unternehmen enorme Summen für Garantiearbeiten und ständige Nachbesserungen (die die technischen Probleme lange Zeit nicht lösten) kostete.

Nach rund 7.000 Exemplaren war 1937 Schluss. Warum man so lange versuchte hatte, diese automobile Fehlgeburt am Leben zu halten, ist schwer zu begreifen.

Parallel setzte DKW nämlich die annähernd zehnfache Stückzahl des adretten und unproblematischen Frontantriebstyps F4 ab, den wir hier sehen:

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DKW F4 Cabrio-Limousine aus Berlin; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Doch so wie es auf der Chefetage bei DKW Leute gegeben haben muss, die von den Qualitäten des Vierzylinder-Wagens mit der „modernen“ Karosserie überzeugt waren, scheint es auch Kunden gegeben haben, die das ebenso sahen.

Ob der einfache Wehrmachts-Soldat auf der folgenden Aufnahme wegen des DKW so begeistert war oder sich nur über ein paar Tage Heimaturlaub freute, wissen wir nicht:

DKW_Schwebeklasse_03-1940_Galerie

DKW Schwebeklasse; Originalfoto aus Sammlung von Michael Schlenger

Der Wagen gibt aus dieser Perspektive wahrlich keinen Anlass zur Begeisterung.

Die Frontpartie schwankt unentschieden zwischen klassischer Trennung von Motorraum und Kotflügeln sowie Verschmelzung von Haube und Radhäusern, wie das bei modernen Pontonkarosserien Standard werden sollte.

Übrigens lässt sich der Wagen anhand der spitz zulaufenden unteren Frontscheibenecken als Vertreter der letzten Serie identifizieren, die 1936/37 gebaut wurde. Der Fairness halber sei angemerkt, dass man zu diesem späten Zeitpunkt die Motorprobleme in den Griff bekommen hatte.

Doch längst war die Automobilmode über diesen Stil hinwegegangen. Dennoch ist dieses Foto interessant. So ist es auf der Rückseite auf März 1940 datiert. Zu diesem Zeitpunkt war der 2. Weltkrieg längst im Gange.

Polen war besiegt und besetzt worden. Frankreich hatte Deutschland daraufhin zwar formal den Krieg erklärt, unternahm aber nichts, um den Aggressor zu bändigen.

So konnte man im Frühjahr 1940, als das Foto entstand, den trügerischen Eindruck relativer Ruhe im Westen gewinnen. Vielleicht war unser Heeressoldat deshalb so gut gelaunt, da die Sache für ihn bisher glimpflich ausgegangen war.

Wie aber passt ein DKW mit Kölner Zulassung ohne die seit Kriegsbeginn vorgeschriebenen Tarnscheinwerfer zu der Situation, noch dazu mit Birken am Wegesrand, die nicht gerade typisch für das Rheinland sind?

Könnte die Aufnahme irgendwo im Osten des Reichs entstanden sein, wohin gegnerische Flugzeuge nicht gelangen konnten, weshalb dort auf die Tarnbeleuchtung verzichtet werden konnte?

Aber was hatte der DKW aus Köln dort verloren? Weder verfügt er über den vorgeschriebenen Winkel auf dem Nummernschild, der weiterhin zivil bewegte Fahrzeuge kennzeichnete, noch besitzt er eine Kennung der Wehrmacht.

Während speziell hinter der Front etliche der zuverlässigen und anspruchslosen Frontantriebswagen von DKW unterwegs waren, scheint die anfällige Schwebeklasse nicht ins „Beuteschema“ des Militärs gehört zu haben.

Vielleicht war es schlicht so, dass jemand den Wagen nach Kriegsbeginn stillgelegt hatte und dieser nur als dekoratives Beiwerk auf das Foto gelangte.

Hat ein Leser vielleicht eine überzeugendere Erklärung für die Situation? Dann wäre das Foto am Ende ja doch ein Grund zur Begeisterung…

© Michael Schlenger, 2018. All entries in this blog (including embedded photos) are copyrighted by the author, unless otherwise indicated. Excerpts and links may be used, provided that credit is given to Michael Schlenger and https://vorkriegs-klassiker-rundschau.blog with appropriate and specific direction to the original content.

 

 

 

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