Adler – High Quality Cars Made in Frankfurt

Pictures of Adler motorcars and related documents in chronological order

© Original photos and documents from the Michael Schlenger collection (unless stated otherwise)


Adler 4,5 h.p. „Motorwagen Nr. 2“, built from 1901 until 1903, contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“ built in 1902 (car on the left), contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“, built in 1903


Adler 8 or 14 h.p. „Motorwagen“, advertisement from 1903


Adler advertisement from 1907


Adler 30 or 40 h.p. landaulet, built c.1907, photo taken in 1908 in Wandlitz (near Berlin)


Adler 30 or 40 h.p., built c.1907, photo taken in 1909 in Hückeswagen (Rhineland)


Adler Motorwagen, built c.1907, photo taken in Bad Driburg


Adler „Motorwagen“ phaeton, c.1907


Adler „Kleinauto“ 4/8 h.p., built in 1906/07, contemporary advertisement


Adler „Kleinauto“ 5/8 or 4/9 h.p., built c.1907


Adler 8/15 h.p. taxi, c.1908


Adler phaeton, built starting from 1904, photo taken in 1907


Adler phaeton, type unknown, c.1912


Adler 10/20 HP phaeton, built ca. 1909-1911, picture taken in 1913


Adler 10/25 or 12/30 h.p. phaeton, ca. 1910


Adler 10/25 or 12/30 h.p., built around 1910


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912, photo taken in 1913 in Berdjansk (Ukraine)


Adler K 7/17 h.p., 2-seater, built from 1910 until 1913


Adler 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/13 until 1914


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, the car with the no. 1269 belonged to the 6th German army


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, probably at the eastern front


Adler KL 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/1913 until 1914, photo taken in 1921


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., photo taken in WW1


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., built from 1914-20, picture taken in 1919


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p.,  built from 1912 until 1920, photo taken c.1920


Adler double phaeton, built ca. 1912-14, postwar photo taken around 1920


Adler 18/48 h.p., from the 1914 prospectus


„Adler“ advertisement from 1914


„Adler“ advertisement, published in: Berliner Illustrirte Zeitung, 1917


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken in the early 1920s


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken c.1920


Adler 4-cylinder phaeton, built soon after WW1, picture taken in the early 1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p., built from 1921 until 1924

Adler_9-24_oder_10-30_PS_3_altes Emblem_Ausschnitt

Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built between 1921 and 1924, used as a taxi in the mid-1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/45


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928, registered in Bavaria


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton , built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. sedan, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. landaulet, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p., 2-seater convertible, built from 1925 until 1928


Adler advertisement from 1926



Adler 10/45 or 10/50 h.p. sedan, built in 1925/26


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler „Standard 6“ 2-seater convertible, built from 1928 until 1933


Adler „Standard 6 “ 2-seater convertible, picture taken in front of the „Goethehaus“ in Frankfurt


Adler „Standard 6“ phaeton, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Standard 6“ 2-door convertible (body probably by Karmann), late 1920s


Adler „Standard 6“ sedan, built from 1927-34 (this car until 1930)


Adler „Standard 6“, 6-seater sedan, built from 1928-34 (this car until 1930)


Adler Standard 6 roadster, built in 1928/29, registration: Zwickau (Saxony)


Adler „Standard 6S“ sedan, built starting in 1931


Adler „Standard 6“ as a taxi, built from 1927 until 1934 (this car c.1931)


Adler „Standard 8“, built from 1928-33 (this car: 1928-30), photo taken in 1932


Adler Standard 8, built from 1928-34, body design by Walter Gropius


Adler „Standard 6“ and „Favorit“, photo taken around 1930


Adler „Favorit“, built from 1928-34 (this car: 1928-30), photo taken on Easter sunday 1932


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), photo taken at Easter 1932


Adler „Favorit“ phaeton, built from 1928-33 (this car: 1928-30)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), registration: Berlin


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928-34 (this car: until 1930), photo taken in the German province of Westphalia


Adler „Favorit“, 2-door convertible (body by Karosseriewerke Weinsberg); original photo from the archives of Thomas Ulrich (Berlin)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car c. 1932), postwar photo taken in East Germany („GDR“)


Adler „Primus“, built from 1932 until 1936 (this car: 1932), photo taken in July 1932


Adler „Primus“, flat radiator version built in 1932


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, wartime photo


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, postwar picture taken in East Germany (former „GDR“)


Adler „Trumpf“, 2-window convertible (body by Ambi Budd), built from 1932 until 1934, photo taken in October 1936


Adler „Trumpf Junior“ Cabriolimousine, body by Ambi-Budd, built from 1938 until 1939, registration Hamburg, wartime picture


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1941 (with German officer)


Adler „Trumpf Junior“ convertible, built from 1936 until 1941, postwar picture taken in Berlin


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1954 below Castle Rechberg


Adler „Trumpf“ roadster, body from an unknown manufacturer, prewar photo


Adler „Trumpf Junior Sport-Zweisitzer“, built from 1935 until 1937, photo taken during the „Polenfahrt“ in 1938

Adler-Trumpf_1.7 Liter_1940

Adler „Trumpf“ cabriolet, 1.5 or 1.7 litre, built from 1932 until 1936, used by a German Wehrmacht officer, picture taken in winter 1940


Adler „Diplomat“ sedan, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“ convertible, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“, built from 1934 until 1938 (this car: 1935 or later), German army vehicle, photo taken in WW2 probably in France


Adler „Diplomat“, phaeton (special body), built from 1934 until 1938, wartime picture taken at the Russian front


Adler 2 litre, 6-window-sedan (body by Karmann), built from 1938 until 1940, preawar photo


Adler 2 litre convertible (body by Karmann), built in 1939/40, wartime picture taken in Russia

Adler_Trumpf 1.7_Liter

Adler 2 Litre, body by Karmann, built from 1938 until 1939, wartime picture probably taken at the Eastern front


Adler 2 litre convertible built in 1938/39, postwar photo taken in Austria


Adler 2.5 litre „Autobahn“ streamlined car, built from 1937-40; German Wehrmacht officers; wartime photo


Adler 2.5 litre („Autobahn-Adler“), built from 1937 until 1940, photo taken in 1942 in Russia with a unit of the tank group „Kleist“

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Urlaubsglück vor 90 Jahren: Mercedes 6/25 PS

Vor ein paar Tagen bin ich von einem Kurztrip nach Italien zurückgekehrt, das sich für mich zur zweiten Heimat entwickelt hat. Hohe Benzinpreise hin oder her – die Reise über die Alpen ist für mich Flucht und Seelenmassage zugleich.

Da die Urlaubsstimmung noch anhält, will ich heute ein passendes Motiv vorstellen, natürlich mit einem Vorkriegsautomobil, mit dem einst das individuelle Reisen erst möglich wurde.

Übrigens durfte ich auf meinem jüngsten Ausflug gen Süden wieder feststellen, dass die Fahrerei vor allem in Deutschland eine Plage ist. Von der Schweiz brauchen wir gar nicht zu reden, doch auch in Italien ist die Autobahninfrastruktur einfach der unseren überlegen.

Wenn irgendwo gebaut wird, kann man sicher sein, dass dort entweder auch gearbeitet wird und der Spuk nach ein paar Wochen vorbei ist oder dass man getrost mit 130 Sachen durchbrettern kann, wenn niemand zu sehen ist (auch wenn dort putzige Schilder mit 40 km/h aufgestellt sind, die vermutlich noch der Vorkriegszeit entstammen).

Ich kann mich auch nicht erinnern, jemals so viel Zeit in italienischen Staus zugebracht zu haben, wie das hierzulande üblich ist. Erst jüngst konnte ich beobachten, mit welcher Effizienz die Polizei einen schweren Unfall auf dem Autobahnring um Mailand aufnahm, der bei uns zu stundenlangen Vollsperrungen geführt hätte.

Binnen kürzester Zeit war der Fall dokumentiert, das Hindernis beseitigt und die Fahrt konnte weitergehen. Kein Wunder, denn wer in Italien als Pendler Autobahngebühren zahlt, kann ab einem bestimmten Maß von Verspätungen Rückerstattungen verlangen.

Auch die Instandhaltung in von Erdbeben heimgesuchten Regionen kommt bei unseren südlichen Nachbarn nicht zu kurz. Marode Brücken sperren und sprengen – bei uns inzwischen gang und gebe – kommt nicht in Frage, laufend wird repariert und verbessert.

Vor 90 Jahren freilich war man in ganz Europa noch weit von heutigen Verhältnissen entfernt, wenngleich es speziell im Alpenraum die ersten gut befestigten Autostraßen gab:

Benz Tourenwagen am Flexenpass; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Dieser eindrucksvolle Benz wurde beispielsweise um 1930 am Flexenpass in Österreich abgelichtet, der hier bereits einen durchaus komfortablen Eindruck macht.

Von der Region und der Zeit her verweist diese Aufnahme grob in die richtige Richtung, nur was die Automarke angeht, steht heute ein anderes Fabrikat im Mittelpunkt. Dabei handelt es sich jedoch um ein denkbar nahestendes: Mercedes!

Wir erinnern uns: Bis 1925 gingen Daimler (mit der Marke Mercedes) und Benz formal getrennte Wege, bevor es zum Zusammenschluss kam, der beiden das Überleben sicherte.

Aus der Zeit vor der Fusion stammt das Auto, welches ich nun präsentieren möchte, um „Urlaubsglück vor 90 Jahren“ zu illustrieren:

Mercdedes 6/25 PS; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Im Juli 1932 entstand diese schöne Aufnahme und zwar bei der „Abfahrt vom Hintersee“, wie auf der Rückseite des Abzugs von alter Hand vermerkt ist.

Kenner der Region werden sicher auf Anhieb sagen können, ob uns die Situation an den bayrischen oder den österreichischen Hintersee transportiert. Sicher ist für mich nur, dass wir es mit einem „Mercedes“ zu tun haben, der uns hier begegnet.

Die links und rechts am Spitzkühler angebrachten dreizackigen Sterne verweisen eindeutig auf ein Fahrzeug von Daimler aus der Zeit vor dem Zusammenschluss mit Benz.

Doch eine genauere Ansprache erscheint schwierig. Zu den großen Modellen scheint der Wagen zumindest nicht gehört zu haben, das lässt sich vor allem an den Dimensionen des Lenkrads ablesen.

Auch die filigranen Drahtspeichenräder sprechen gegen einen mittleren oder schweren Wagen, die zumeist Holz- und später Stahlspeichenräder besaßen.

Zum Glück ist ein zweites Foto desselben Autos erhalten, das ebenfalls im Juli 1932 entstande ist und welches genaueren Aufschluss ermöglicht:

Mercdedes 6/25 PS; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Man erkennt hier recht gut, dass wir einen nur viersitzigen Tourer vor uns haben – bei größeren Modellen war Platz für sechs bis sieben Personen.

Ein weiterer Hinweis sind die vier Luftschlitze im vorderen Teil der Motorhaube. Sie finden sich zusammen mit dem übrigen Details speziell am Daimler-Einstiegsmodell 6/25 PS, das von 1922-25 gebaut wurde.

Trotz der kompakten Ausführung und des geringen Hubraums (1,6 Liter) hatte man das Modell mit der aufwendigen Kompressoraufladung versehen, welche eine kurzzeitig verfügbare Spitzenleistung von gut 40 PS ermöglichte.

Man hätte sich den Aufwand auch sparen können und einfach ein hubraumstärkeres Aggregat verbauen können, das selbst als simpler Seitenventiler 30 bis 40 PS leistete. Aber Daimler wollte seinen Kunden offenbar etwas Besonderes bieten.

Sonderlich erfolgreich war man damit nicht – es wurden nur wenige hundert Exemplare des Mercedes 6/25 PS gebaut, vermutlich war der komplexe Antrieb einfach zu teuer.

Die einstigen Besitzer des heute vorgestellten Exemplars muss der Wagen aber glücklich gemacht haben – zumindest für die Dauer des Urlaubs, den sie im Juli 1932 damit verbrachten, als der Mercedes schon „von gestern“ war:

In Zell am See in Österreich ist diese Aufnahme entstanden, die uns vom Urlaubsglück im Automobil vor 90 Jahren erzählt. Wie immer bei solchen Fotos fragt man sich, was Fortuna für die darauf abgebildeten Menschen sonst noch vorgesehen hatte.

Sicher ist nur, dass ihre Welt gut 10 Jahre später in einem Inferno untergehen sollte und – sofern sie dieses überlebten – fortan bescheidenere Verhältnisse gegeben waren.

Nichts für garantiert nehmen, stets eine Wende zum Schlechteren für möglich zu halten und genau deshalb das Hier und Jetzt genießen – auch das ist die Botschaft solcher Dokumente.

Michael Schlenger, 2022. All entries in this blog (including embedded photos) are copyrighted by the author, unless otherwise indicated. Excerpts and links may be used, provided that credit is given to Michael Schlenger and with appropriate and specific direction to the original content.

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