Adler – High Quality Cars Made in Frankfurt

Pictures of Adler motorcars and related documents in chronological order

© Original photos and documents from the Michael Schlenger collection (unless stated otherwise)


Adler 4,5 h.p. „Motorwagen Nr. 2“, built from 1901 until 1903, contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“ built in 1902 (car on the left), contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“, built in 1903


Adler 8 or 14 h.p. „Motorwagen“, advertisement from 1903


Adler advertisement from 1907


Adler 30 or 40 h.p. landaulet, built c.1907, photo taken in 1908 in Wandlitz (near Berlin)


Adler 30 or 40 h.p., built c.1907, photo taken in 1909 in Hückeswagen (Rhineland)


Adler Motorwagen, built c.1907, photo taken in Bad Driburg


Adler „Motorwagen“ phaeton, c.1907


Adler „Kleinauto“ 4/8 h.p., built in 1906/07, contemporary advertisement


Adler „Kleinauto“ 5/8 or 4/9 h.p., built c.1907


Adler 8/15 h.p. taxi, c.1908


Adler phaeton, built starting from 1904, photo taken in 1907


Adler phaeton, type unknown, c.1912


Adler 10/20 HP phaeton, built ca. 1909-1911, picture taken in 1913


Adler 10/25 or 12/30 h.p. phaeton, ca. 1910


Adler 10/25 or 12/30 h.p., built around 1910


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912, photo taken in 1913 in Berdjansk (Ukraine)


Adler K 7/17 h.p., 2-seater, built from 1910 until 1913


Adler 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/13 until 1914


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, the car with the no. 1269 belonged to the 6th German army


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, probably at the eastern front


Adler KL 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/1913 until 1914, photo taken in 1921


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., photo taken in WW1


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., built from 1914-20, picture taken in 1919


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p.,  built from 1912 until 1920, photo taken c.1920


Adler double phaeton, built ca. 1912-14, postwar photo taken around 1920


Adler 18/48 h.p., from the 1914 prospectus


„Adler“ advertisement from 1914


„Adler“ advertisement, published in: Berliner Illustrirte Zeitung, 1917


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken in the early 1920s


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken c.1920


Adler 4-cylinder phaeton, built soon after WW1, picture taken in the early 1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p., built from 1921 until 1924

Adler_9-24_oder_10-30_PS_3_altes Emblem_Ausschnitt

Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built between 1921 and 1924, used as a taxi in the mid-1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/45


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928, registered in Bavaria


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton , built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. sedan, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. landaulet, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p., 2-seater convertible, built from 1925 until 1928


Adler advertisement from 1926



Adler 10/45 or 10/50 h.p. sedan, built in 1925/26


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler „Standard 6“ 2-seater convertible, built from 1928 until 1933


Adler „Standard 6 “ 2-seater convertible, picture taken in front of the „Goethehaus“ in Frankfurt


Adler „Standard 6“ phaeton, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Standard 6“ 2-door convertible (body probably by Karmann), late 1920s


Adler „Standard 6“ sedan, built from 1927-34 (this car until 1930)


Adler „Standard 6“, 6-seater sedan, built from 1928-34 (this car until 1930)


Adler Standard 6 roadster, built in 1928/29, registration: Zwickau (Saxony)


Adler „Standard 6S“ sedan, built starting in 1931


Adler „Standard 6“ as a taxi, built from 1927 until 1934 (this car c.1931)


Adler „Standard 8“, built from 1928-33 (this car: 1928-30), photo taken in 1932


Adler Standard 8, built from 1928-34, body design by Walter Gropius


Adler „Standard 6“ and „Favorit“, photo taken around 1930


Adler „Favorit“, built from 1928-34 (this car: 1928-30), photo taken on Easter sunday 1932


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), photo taken at Easter 1932


Adler „Favorit“ phaeton, built from 1928-33 (this car: 1928-30)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), registration: Berlin


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928-34 (this car: until 1930), photo taken in the German province of Westphalia


Adler „Favorit“, 2-door convertible (body by Karosseriewerke Weinsberg); original photo from the archives of Thomas Ulrich (Berlin)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car c. 1932), postwar photo taken in East Germany („GDR“)


Adler „Primus“, built from 1932 until 1936 (this car: 1932), photo taken in July 1932


Adler „Primus“, flat radiator version built in 1932


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, wartime photo


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, postwar picture taken in East Germany (former „GDR“)


Adler „Trumpf“, 2-window convertible (body by Ambi Budd), built from 1932 until 1934, photo taken in October 1936


Adler „Trumpf Junior“ Cabriolimousine, body by Ambi-Budd, built from 1938 until 1939, registration Hamburg, wartime picture


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1941 (with German officer)


Adler „Trumpf Junior“ convertible, built from 1936 until 1941, postwar picture taken in Berlin


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1954 below Castle Rechberg


Adler „Trumpf“ roadster, body from an unknown manufacturer, prewar photo


Adler „Trumpf Junior Sport-Zweisitzer“, built from 1935 until 1937, photo taken during the „Polenfahrt“ in 1938

Adler-Trumpf_1.7 Liter_1940

Adler „Trumpf“ cabriolet, 1.5 or 1.7 litre, built from 1932 until 1936, used by a German Wehrmacht officer, picture taken in winter 1940


Adler „Diplomat“ sedan, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“ convertible, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“, built from 1934 until 1938 (this car: 1935 or later), German army vehicle, photo taken in WW2 probably in France


Adler „Diplomat“, phaeton (special body), built from 1934 until 1938, wartime picture taken at the Russian front


Adler 2 litre, 6-window-sedan (body by Karmann), built from 1938 until 1940, preawar photo


Adler 2 litre convertible (body by Karmann), built in 1939/40, wartime picture taken in Russia

Adler_Trumpf 1.7_Liter

Adler 2 Litre, body by Karmann, built from 1938 until 1939, wartime picture probably taken at the Eastern front


Adler 2 litre convertible built in 1938/39, postwar photo taken in Austria


Adler 2.5 litre „Autobahn“ streamlined car, built from 1937-40; German Wehrmacht officers; wartime photo


Adler 2.5 litre („Autobahn-Adler“), built from 1937 until 1940, photo taken in 1942 in Russia with a unit of the tank group „Kleist“

Aktuelle Beiträge

Das muss Liebe sein: Ein Willys "Six" von 1932

Das Foto, das ich heute vorstelle, schlummert schon eine ganze Weile in meinem Fundus.

Es ist ein typisches Beispiel für mein Vorgehen bei der Suche nach Autoaufnahmen der Vorkriegszeit: Die Qualität des Abzugs ist mäßig und weder der Anbieter noch ich wussten, was darauf abgebildet ist – zusammengenommen gute Voraussetzungen, um ungewöhnliche Funde für kleines Geld zu machen.

Natürlich kann dabei nicht immer eine große Rarität herausspringen, aber doch oft genug etwas nicht Alltägliches – zumindest nach hiesigen Maßstäben. Genauso verhält es sich bei dem Wagen, der auf folgender Aufnahme zu sehen ist:

Willys „Six“, Modelljahr 1932; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Zwar verfolgen meinen Blog eine ganze Menge Markenspezialisten, die von den Objekten ihrer Leidenschaft weit mehr wissen als ich und die mir immer wieder wertvolle Hinweise geben (umgekehrt aber auch anhand meiner Fotos manchen neuen Einblick gewinnen).

Dabei handelt es sich aber mit ein, zwei Ausnahmen um Enthusiasten, die sich für Vorkriegswagen aus Europa begeistern. Von daher würde es mich wundern, wenn jemand (außer besagten ein, zwei Ausnahmen…) auf Anhieb sagen könnte, was das für ein Wagen auf obiger Aufnahme ist.

Ich selbst habe einige Zeit mit der Identifikation zugebracht, die mir am Ende dank meines Literaturfundus gelang, der auch im Internetzeitalter unersetzlich ist.

Der Aufwand mag in keinem Verhältnis zum letztlich prosaischen Ergebnis stehendas muss halt Liebe sein, wenn man sich in eine solche Aufnahme so „hineinkniet“, als zeigte sie eine bislang undokumentierte Spezialausführung einer Marke von Rang.

Das Auto kam mir trotz des mitteleuropäisch anmutenden Umfelds (ich tippe auf die Niederlande) „spanisch“ vor – was in diesem Fall „amerikanisch“ bedeutet. Eine klassische Limousine ohne jede Extravaganz, die mit Drahtspeichenräder daherkommt, das war um 1930 auf dem europäischen Kontinent die Ausnahme, nicht aber in den USA.

Damit war die Richtung der Recherche vorgegeben: Es galt, das Standardwerk zu US-Vorkriegsautos durchzuarbeiten – den „Standard Catalog of American Cars“ von Kimes/Clark – dessen Umfang von gut 1.600 dichtbeschriebenen und reich bebilderten Seiten nicht gerade einladend wirkt (was auch der Druckqualität geschuldet ist).

Dabei hilft es nicht, wenn man die üblichen Verdächtigen von Chrysler, Ford und General Motors (die „Big Three“) von vornherein ausschließen kann, denn um 1930 gab es in den USA noch an die hundert Autohersteller (noch früher waren es tausende…).

So wurde ich erst nach über 1.550 Seiten fündig (hätte ich mal hinten angefangen…) und stieß auf eine Limousine mit sehr ähnlicher Kühlerpartie und denselben horizontalen Entlüftungsschlitzen in der Haube:

Fast genau so sah der Willys „Six“ aus, den das seit 1904 bestehende Unternehmen im Modelljahr 1931 produzierte.

Der Hersteller – anfänglich Overland, später Willys-Overland und zuletzt Willys – hatte damals den 1926 eingeführten Overland „Whippet“ bereits in Rente geschickt, der ein Riesenerfolg gewesen war und von dem ich bereits einige in Deutschland aufgenommene Exemplare gezeigt habe – ich komme gelegentlich darauf zurück.

Die ab 1930 gebauten Willys-Wagen waren Weiterentwicklungen des mit vier und sechs Zylindern gebauten Whippet ohne größere Auffälligkeiten – solide, leistungsfähig, ordentlich ausgestattet und vor allem billig.

Daneben gab es zwar auch eine Baureihe mit deutlich stärkeren ventillosen Motoren nach Knight-Patent, die aber ebenso wie eine Version mit von Continental zugekauftem Reihenachtzylinder nur eine Nebenrolle spielten.

Die einzige Neuerung, die Willys im Folgejahr 1932 brachte, war ein (vermutlich nur teilweise) synchronisiertes Getriebe – damals die Ausnahme in diesem Segment. Für das Modelljahr 1932 wurde aber auch die Kühlerpartie behutsam überarbeitet, was man erst beim Vergleich mit Fotos aus dem Netz erkennt.

So konnte ich am Ende mit den kombinierten Qualitäten des klassischen Autobuchs und den unendlichen, doch oft unstrukturierten Ressourcen des Internets den Wagen auf meinem Foto als Willys „Six“ des Modelljahrs 1932 identifizieren.

Nicht auszuschließen ist, dass es sich statt der Basisversion mit konventionellem 65 PS-Motor um die Ausführung mit ventillosem Knight-Schiebermotor mit 87 PS handelt.

Äußerlich scheint diese sich vor allem durch den rund 25 Zentimeter längeren Radstand vom 65-PS-Modell unterschieden zu haben. Ob der Willys auf dem heute vorgestellten Foto nun über einen kurzen oder langen Radstand verfügte, lässt sich kaum sagen, da diese Partie weitgehend verdeckt ist.

„Schuld“ an diesem Zustand sind die beiden Zeitgenossen, die es sich auf dem Trittbrett vor dem hinteren Kotflügel bequem gemacht haben:

Nun, dass muss Liebe sein – und angesichts dieses glücklich festgehaltenen Moments gerät der Willys „Six“ zur bloßen Staffage – wer interessiert sich da noch für den Radstand?

Solche Fotos kann man mit heutigen Automobilen einfach nicht mehr machen. Einmal mehr zeigt sich für mich: Das menschliche Element hat erheblichen Anteil am Zauber der Vorkriegswagen auf alten Fotos

© Michael Schlenger, 2020. All entries in this blog (including embedded photos) are copyrighted by the author, unless otherwise indicated. Excerpts and links may be used, provided that credit is given to Michael Schlenger and with appropriate and specific direction to the original content.

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