Adler – High Quality Cars Made in Frankfurt

Pictures of Adler motorcars and related documents in chronological order

© Original photos and documents from the Michael Schlenger collection (unless stated otherwise)


Adler 4,5 h.p. „Motorwagen Nr. 2“, built from 1901 until 1903, contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“ built in 1902 (car on the left), contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“, built in 1903


Adler 8 or 14 h.p. „Motorwagen“, advertisement from 1903


Adler advertisement from 1907


Adler 30 or 40 h.p. landaulet, built c.1907, photo taken in 1908 in Wandlitz (near Berlin)


Adler 30 or 40 h.p., built c.1907, photo taken in 1909 in Hückeswagen (Rhineland)


Adler Motorwagen, built c.1907, photo taken in Bad Driburg


Adler „Motorwagen“ phaeton, c.1907


Adler „Kleinauto“ 4/8 h.p., built in 1906/07, contemporary advertisement


Adler „Kleinauto“ 5/8 or 4/9 h.p., built c.1907


Adler 8/15 h.p. taxi, c.1908


Adler phaeton, built starting from 1904, photo taken in 1907


Adler phaeton, type unknown, c.1912


Adler 10/20 HP phaeton, built ca. 1909-1911, picture taken in 1913


Adler 10/25 or 12/30 h.p. phaeton, ca. 1910


Adler 10/25 or 12/30 h.p., built around 1910


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912, photo taken in 1913 in Berdjansk (Ukraine)


Adler K 7/17 h.p., 2-seater, built from 1910 until 1913


Adler 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/13 until 1914


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, the car with the no. 1269 belonged to the 6th German army


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, probably at the eastern front


Adler KL 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/1913 until 1914, photo taken in 1921


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., photo taken in WW1


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., built from 1914-20, picture taken in 1919


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p.,  built from 1912 until 1920, photo taken c.1920


Adler double phaeton, built ca. 1912-14, postwar photo taken around 1920


Adler 18/48 h.p., from the 1914 prospectus


„Adler“ advertisement from 1914


„Adler“ advertisement, published in: Berliner Illustrirte Zeitung, 1917


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken in the early 1920s


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken c.1920


Adler 4-cylinder phaeton, built soon after WW1, picture taken in the early 1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p., built from 1921 until 1924

Adler_9-24_oder_10-30_PS_3_altes Emblem_Ausschnitt

Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built between 1921 and 1924, used as a taxi in the mid-1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/45


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928, registered in Bavaria


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton , built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. sedan, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. landaulet, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p., 2-seater convertible, built from 1925 until 1928


Adler advertisement from 1926



Adler 10/45 or 10/50 h.p. sedan, built in 1925/26


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler „Standard 6“ 2-seater convertible, built from 1928 until 1933


Adler „Standard 6 “ 2-seater convertible, picture taken in front of the „Goethehaus“ in Frankfurt


Adler „Standard 6“ phaeton, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Standard 6“ 2-door convertible (body probably by Karmann), late 1920s


Adler „Standard 6“ sedan, built from 1927-34 (this car until 1930)


Adler „Standard 6“, 6-seater sedan, built from 1928-34 (this car until 1930)


Adler Standard 6 roadster, built in 1928/29, registration: Zwickau (Saxony)


Adler „Standard 6S“ sedan, built starting in 1931


Adler „Standard 6“ as a taxi, built from 1927 until 1934 (this car c.1931)


Adler „Standard 8“, built from 1928-33 (this car: 1928-30), photo taken in 1932


Adler Standard 8, built from 1928-34, body design by Walter Gropius


Adler „Standard 6“ and „Favorit“, photo taken around 1930


Adler „Favorit“, built from 1928-34 (this car: 1928-30), photo taken on Easter sunday 1932


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), photo taken at Easter 1932


Adler „Favorit“ phaeton, built from 1928-33 (this car: 1928-30)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), registration: Berlin


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928-34 (this car: until 1930), photo taken in the German province of Westphalia


Adler „Favorit“, 2-door convertible (body by Karosseriewerke Weinsberg); original photo from the archives of Thomas Ulrich (Berlin)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car c. 1932), postwar photo taken in East Germany („GDR“)


Adler „Primus“, built from 1932 until 1936 (this car: 1932), photo taken in July 1932


Adler „Primus“, flat radiator version built in 1932


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, wartime photo


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, postwar picture taken in East Germany (former „GDR“)


Adler „Trumpf“, 2-window convertible (body by Ambi Budd), built from 1932 until 1934, photo taken in October 1936


Adler „Trumpf Junior“ Cabriolimousine, body by Ambi-Budd, built from 1938 until 1939, registration Hamburg, wartime picture


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1941 (with German officer)


Adler „Trumpf Junior“ convertible, built from 1936 until 1941, postwar picture taken in Berlin


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1954 below Castle Rechberg


Adler „Trumpf“ roadster, body from an unknown manufacturer, prewar photo


Adler „Trumpf Junior Sport-Zweisitzer“, built from 1935 until 1937, photo taken during the „Polenfahrt“ in 1938

Adler-Trumpf_1.7 Liter_1940

Adler „Trumpf“ cabriolet, 1.5 or 1.7 litre, built from 1932 until 1936, used by a German Wehrmacht officer, picture taken in winter 1940


Adler „Diplomat“ sedan, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“ convertible, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“, built from 1934 until 1938 (this car: 1935 or later), German army vehicle, photo taken in WW2 probably in France


Adler „Diplomat“, phaeton (special body), built from 1934 until 1938, wartime picture taken at the Russian front


Adler 2 litre, 6-window-sedan (body by Karmann), built from 1938 until 1940, preawar photo


Adler 2 litre convertible (body by Karmann), built in 1939/40, wartime picture taken in Russia

Adler_Trumpf 1.7_Liter

Adler 2 Litre, body by Karmann, built from 1938 until 1939, wartime picture probably taken at the Eastern front


Adler 2 litre convertible built in 1938/39, postwar photo taken in Austria


Adler 2.5 litre „Autobahn“ streamlined car, built from 1937-40; German Wehrmacht officers; wartime photo


Adler 2.5 litre („Autobahn-Adler“), built from 1937 until 1940, photo taken in 1942 in Russia with a unit of the tank group „Kleist“

Aktuelle Beiträge

Stets für eine Überraschung gut: Chevrolet 1929

Ich weiß zwar nicht, ob meine Leser es schätzen, aber ich lege bei der Besprechung von Vorkriegsautos, die einst in deutschen Landen unterwegs waren, auch Wert darauf, der zeitweilig enormen Präsenz von US-Fabrikaten Rechnung zu tragen.

So weit ich weiß, kommen in sonst keinem deutschsprachigen Medium amerikanische Vorkriegsmodelle so häufig zu ihrem Recht. Das ist keineswegs Reflex einer speziellen Vorliebe, es hat sich einfach so ergeben.

Denn ich versuche, in meinem Blog-Projekt möglichst die ganze Bandbreite an Automobilen zu berücksichtigen, die einst die Straßen Deutschlands belebt haben. Leiten lasse ich mich dabei von dem Angebot an erhaltenen zeitgenössischen Fotos, das heute ein weit repräsentativeres Bild der Markenvielfalt zeichnet als jede Klassikerveranstaltung.

Insofern sind selbst Aufnahmen einst sehr weit verbreiteter US-Wagen stets für eine Überraschung gut, weil abgesehen von den bekannten Ford-Modellen keiner davon mehr in größerer Zahl hierzulande existiert.

Dass dies speziell Ende der 1920er und Anfang der 1930er Jahre ganz anders aussah, nicht nur in Deutschland, sondern auch in Nachbarländern, lässt sich am Chevrolet des Modelljahrs 1929 illustrieren.

Über 1,3 Millionen Exemplare wurden davon gebaut und trugen nicht zufällig die Bezeichnung „International“ – kein Wunder, dass sie einem auch in der Alten Welt auf Schritt und Tritt begegnen:

Chevrolet International AC von 1929; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Hier haben wir die gängige Ausführung als zweitürige Limousine („2-door coach“) vor uns – mit dänischer Zulassung, wenn ich es richtig sehe. Typisch für das Modelljahr 1929 sind die Kühlermaske, die mittig etwas in das Kühlergitter hineinragt, sowie die auf die hintere Haubenhälfte beschränkten Luftschlitze.

Von den aufpreispflichtigen Stoßstangen abgesehen, entspricht dieses Exemplar ziemlich genau der Basisausstattung. Optional waren unter anderem seitlich montierte Ersatzräder, Drahtspeichenräder und Trittschutzbleche am Schweller.

Solches Zubehör fand sich an 1929er Chevrolets, die in Europa verkauft wurden, nur selten. Diese Wagen, die in den Staaten praktisch für jedermann erschwinglich waren, stellten bei uns Luxusgegenstände dar, die sich nur eine gutbetuchte Schicht leisten konnte.

Selbst im gehobenen Bürgertum war oft genug nur die Basisausführung erschwinglich, was sich in den seinerzeit abgelichteten Fahrzeugen widerspiegelt:

Chevrolet International AC von 1929; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Diese Herren beispielsweise hatten sogar auf die Stoßstange verzichtet und sich für die billigste Karosserievariante entschieden – den Tourenwagen mit ungefüttertem Verdeck. In den USA galt der Tourer dagegen längst als von gestern.

Doch ein vergleichbar simpel ausgestattetes Auto aus heimischer Produktion wäre nochmals deutlich teurer gewesen. Im Unterschied zu den amerikanischen Fabrikaten schenkte man hierzulande betriebswirtschaftlichen Aspekten bei Konzeption und Konstruktion nicht dieselbe Aufmerksamkeit; allzuoft verschwendete man die Energie auf technische Detaillösungen und vernachlässigte die Produktionseffizienz.

Ausgerechnet Fiat aus dem weit ärmeren Italien machte bereits damals vor, dass sich Massenfabrikation – richtig umgesetzt – auch in Europa auszahlen kann. So gehörten die Turiner neben den US-Großserienherstellern zu den ausländischen Anbietern, die Ende der 1920er Jahre insgesamt rund 30 % des deutschen Marktes auf sich vereinten.

Ihre Modelle waren dabei in technischer Hinsicht weder besonders fortschrittlich noch raffiniert, sie waren aber problemlos in den Zahlen verfügbar, die deutsche Käufer nachfragten, jedoch von den in Sachen Produktionsökonomie rückständigen inländischen Herstellern nicht zu wettbewerbsfähigen Preisen geliefert werden konnten.

Der damals haushoch überlegenen Managementkompetenz in der amerikanischen Autoindustrie darf man gerade mit Blick auf die Massenfabrikation bei Ford und Chevrolet auch aus heutiger Sicht größte Anerkennung zollen.

Dabei waren stets zahlreiche Karosserie- und Ausstattungsvarianten erhältlich, wobei teilweise auch erst am Absatzmarkt abschließend Hand angelegt wurde. So stößt man auch beim Chevrolet „International“ immer wieder auf überraschende Funde wie diesen:

Chevrolet International AC von 1929; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Dieser im sächsischen Kreis Rochlitz zugelassene Chevrolet war nämlich weder eine konventionelle Limousine noch ein spartanischer Tourenwagen.

Vielmehr deutet die massive Ausführung des Frontscheibenrahmens auf einen Aufbau als zweitüriges Cabriolet mit Kurbelscheiben und gefüttertem Verdeck hin. Dieses Fahrzeug bot damit geschlossen ein ähnliches Erscheinungsbild und vergleichbaren Komfort wie eine Limousine.

Gut möglich, dass für den hinteren Aufbau sogar eine deutsche Karosseriemanufaktur in Anspruch genommen wurde – einem US-Käufer eines solchen „Billigheimers“ wäre dieser Aufwand abwegig vorgekommen.

Das Foto ist aber noch in anderer Hinsicht für Überraschungen gut. Zum einen findet sich auf dem Kühler des im Raum Rochlitz zugelassenen Wagens ein Emblem mit zwei gekreuzten Schwerter – ein Hinweis auf die berühmte Porzellanmanufaktur in Meißen, das rund 70 km entfernt gelegen ist, aber auch auf das historische Kurfürstentum Sachsen:

Zum anderen sehen wir bei dem halbstark posierenden jungen Mann ganz links ein Hemd mit kurzen Ärmeln – ein der Welt des Sports entlehntes Kleidungsstück, das man auf Alltagsfotos aus den frühen 1930er Jahre nur selten findet.

Nicht so lässig, aber keineswegs übermäßig konservativ ist dagegen das Erscheinungsbild der Damen. Der kleine Bub auf dem Fahrersitz, der nichts von der Kamera bemerkt, könnte hochbetagt noch unter uns weilen, vielleicht sogar die uns schelmisch zuzwinkernde Schwester – das Foto dürfte Anfang bis Mitte der 1930er Jahre entstanden sein.

Damit auch ganz am Ende das Motto „Stets für eine Überraschung gut“ zutrifft, hier noch eine kolorierte und nachbearbeitete Version des letzten Fotos. Mit diesem Chevrolet-Cabriolet von 1929 musste man sich nicht verstecken…

© Michael Schlenger, 2021. All entries in this blog (including embedded photos) are copyrighted by the author, unless otherwise indicated. Excerpts and links may be used, provided that credit is given to Michael Schlenger and with appropriate and specific direction to the original content.

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