Adler – High Quality Cars Made in Frankfurt

Pictures of Adler motorcars and related documents in chronological order

© Original photos and documents from the Michael Schlenger collection (unless stated otherwise)


Adler 4,5 h.p. „Motorwagen Nr. 2“, built from 1901 until 1903, contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“ built in 1902 (car on the left), contemporary advertisement


Adler 8 h.p. „Motorwagen“, built in 1903


Adler 8 or 14 h.p. „Motorwagen“, advertisement from 1903


Adler advertisement from 1907


Adler 30 or 40 h.p. landaulet, built c.1907, photo taken in 1908 in Wandlitz (near Berlin)


Adler 30 or 40 h.p., built c.1907, photo taken in 1909 in Hückeswagen (Rhineland)


Adler Motorwagen, built c.1907, photo taken in Bad Driburg


Adler „Motorwagen“ phaeton, c.1907


Adler „Kleinauto“ 4/8 h.p., built in 1906/07, contemporary advertisement


Adler „Kleinauto“ 5/8 or 4/9 h.p., built c.1907


Adler 8/15 h.p. taxi, c.1908


Adler phaeton, built starting from 1904, photo taken in 1907


Adler phaeton, type unknown, c.1912


Adler 10/20 HP phaeton, built ca. 1909-1911, picture taken in 1913


Adler 10/25 or 12/30 h.p. phaeton, ca. 1910


Adler 10/25 or 12/30 h.p., built around 1910


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912


Adler 7/17 h.p., built from 1910 until 1912, photo taken in 1913 in Berdjansk (Ukraine)


Adler K 7/17 h.p., 2-seater, built from 1910 until 1913


Adler 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/13 until 1914


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1


Adler KL type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, the car with the no. 1269 belonged to the 6th German army


Adler KL  type 9/24 h.p., built starting in 1914, photo taken in WW1, probably at the eastern front


Adler KL 5/13 or 6/16 h.p., built from 1912/1913 until 1914, photo taken in 1921


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., photo taken in WW1


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p., built from 1914-20, picture taken in 1919


Adler KL type 5/13 or 5/14 h.p.,  built from 1912 until 1920, photo taken c.1920


Adler double phaeton, built ca. 1912-14, postwar photo taken around 1920


Adler 18/48 h.p., from the 1914 prospectus


„Adler“ advertisement from 1914


„Adler“ advertisement, published in: Berliner Illustrirte Zeitung, 1917


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken in the early 1920s


Adler phaeton with v-shaped radiator, built starting from 1914, photo taken c.1920


Adler 4-cylinder phaeton, built soon after WW1, picture taken in the early 1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p., built from 1921 until 1924

Adler_9-24_oder_10-30_PS_3_altes Emblem_Ausschnitt

Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built between 1921 and 1924, used as a taxi in the mid-1920s


Adler 9/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 or 10/30 h.p. phaeton, built from 1921 until 1924


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/24


Adler 6/24 h.p. phaeton, built in 1923/45


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928, registered in Bavaria


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. phaeton , built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. sedan, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p. landaulet, built from 1925 until 1928


Adler 6/25 h.p., 2-seater convertible, built from 1925 until 1928


Adler advertisement from 1926



Adler 10/45 or 10/50 h.p. sedan, built in 1925/26


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler 10/45 or 10/50 h.p., built in 1925/26; photo courtesy of Rolf Ackermann


Adler „Standard 6“ 2-seater convertible, built from 1928 until 1933


Adler „Standard 6 “ 2-seater convertible, picture taken in front of the „Goethehaus“ in Frankfurt


Adler „Standard 6“ phaeton, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Standard 6“ 2-door convertible (body probably by Karmann), late 1920s


Adler „Standard 6“ sedan, built from 1927-34 (this car until 1930)


Adler „Standard 6“, 6-seater sedan, built from 1928-34 (this car until 1930)


Adler Standard 6 roadster, built in 1928/29, registration: Zwickau (Saxony)


Adler „Standard 6S“ sedan, built starting in 1931


Adler „Standard 6“ as a taxi, built from 1927 until 1934 (this car c.1931)


Adler „Standard 8“, built from 1928-33 (this car: 1928-30), photo taken in 1932


Adler Standard 8, built from 1928-34, body design by Walter Gropius


Adler „Standard 6“ and „Favorit“, photo taken around 1930


Adler „Favorit“, built from 1928-34 (this car: 1928-30), photo taken on Easter sunday 1932


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: until 1930)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), photo taken at Easter 1932


Adler „Favorit“ phaeton, built from 1928-33 (this car: 1928-30)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car: 1928-30), registration: Berlin


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928-34 (this car: until 1930), photo taken in the German province of Westphalia


Adler „Favorit“, 2-door convertible (body by Karosseriewerke Weinsberg); original photo from the archives of Thomas Ulrich (Berlin)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“ sedan, built from 1928 until 1934 (this car c.1932)


Adler „Favorit“, built from 1928 until 1934 (this car c. 1932), postwar photo taken in East Germany („GDR“)


Adler „Primus“, built from 1932 until 1936 (this car: 1932), photo taken in July 1932


Adler „Primus“, flat radiator version built in 1932


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, wartime photo


Adler „Primus“, flat radiator model from 1932, postwar picture taken in East Germany (former „GDR“)


Adler „Trumpf“, 2-window convertible (body by Ambi Budd), built from 1932 until 1934, photo taken in October 1936


Adler „Trumpf Junior“ Cabriolimousine, body by Ambi-Budd, built from 1938 until 1939, registration Hamburg, wartime picture


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1941 (with German officer)


Adler „Trumpf Junior“ convertible, built from 1936 until 1941, postwar picture taken in Berlin


Adler „Trumpf Junior“, built from 1936-41, picture taken in 1954 below Castle Rechberg


Adler „Trumpf“ roadster, body from an unknown manufacturer, prewar photo


Adler „Trumpf Junior Sport-Zweisitzer“, built from 1935 until 1937, photo taken during the „Polenfahrt“ in 1938

Adler-Trumpf_1.7 Liter_1940

Adler „Trumpf“ cabriolet, 1.5 or 1.7 litre, built from 1932 until 1936, used by a German Wehrmacht officer, picture taken in winter 1940


Adler „Diplomat“ sedan, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“ convertible, built from 1934 until 1938 (this car: 1934)


Adler „Diplomat“, built from 1934 until 1938 (this car: 1935 or later), German army vehicle, photo taken in WW2 probably in France


Adler „Diplomat“, phaeton (special body), built from 1934 until 1938, wartime picture taken at the Russian front


Adler 2 litre, 6-window-sedan (body by Karmann), built from 1938 until 1940, preawar photo


Adler 2 litre convertible (body by Karmann), built in 1939/40, wartime picture taken in Russia

Adler_Trumpf 1.7_Liter

Adler 2 Litre, body by Karmann, built from 1938 until 1939, wartime picture probably taken at the Eastern front


Adler 2 litre convertible built in 1938/39, postwar photo taken in Austria


Adler 2.5 litre „Autobahn“ streamlined car, built from 1937-40; German Wehrmacht officers; wartime photo


Adler 2.5 litre („Autobahn-Adler“), built from 1937 until 1940, photo taken in 1942 in Russia with a unit of the tank group „Kleist“

Aktuelle Beiträge

Das ist kein Spielzeugauto! Der Wanderer W3-II 5/15 PS

Heute befasse ich mich mit der Frühzeit des Automobilbaus der einstigen Marke Wanderer aus dem sächsischen Chemnitz. Die ersten in Serie gebauten Wanderer-Wagen des Typs W3 von 1913/1914 hatte ich bislang nur gestreift (siehe hier).

Die folgende Reklame aus meiner Sammlung zeigt diesen Erstling, der einen 1,1 Liter „großen“ Vierzylinder besaß und als 5/12 PS-Modell unterhalb Opels populärem 5/14 PS-Typ vermarktet wurde:


Wanderer W3 5/12 PS; Originalreklame aus Sammlung Michael Schlenger

So unvollkommen die Wiedergabe des Wagens hier auch sein mag, lassen sich doch folgende Merkmale festhalten:

  • steil ansteigendes Windlaufblech zwischen Motorhaube und Frontscheibe,
  • kein Spritzschutz zwischen Rahmen und Trittbrett (erkennbar an den freiliegenden Trittbretthaltern),
  • nach hinten annähernd waagerecht auslaufendes Heckschutzblech.

In dieser Spezifikation wurde der Wanderer W3 nur ein gutes Jahr lang gebaut. Bereits im Juni 1914 erhielt er einen im Detail verbesserten Nachfolger. Während es bei anderen Herstellern jener Zeit mitunter schwerfällt, die Modellpflege auf so kurze Sicht nachzuvollziehen, ist dies bei Wanderer sehr gut möglich.

Dies ist zweifellos ein Verdienst der vorbildlichen Literatur („Wanderer Automobile“, von Erdmann/Westermann, Verlag Delius Klasing), die mit Unterstützung von Audi-Tradition entstand – bei Opel etwa wartet man bislang vergeblich auf Vergleichbares.

Mittlerweile liegen auch mir genügend Originaldokumente vor, um die in der Literatur akribisch wiedergegebenen Metamorphosen des ersten Wanderer-Wagens darstellen zu können – und vielleicht noch etwas mehr.

Den Anfang macht ein kurioses Foto, bei dem man im ersten Moment meint, es mit einem Spielzeugauto zu tun zu haben:


Wanderer W3-II 5/15 PS; Originalfoto aus Sammlung Michael Schlenger

Für Sammler von Qualität kommen solche Fotos natürlich nicht in Frage – für mich sind sie dagegen Gold wert. Tatsächlich ist der Originalabzug in noch schlechterer Verfassung, es bedurfte einigen Aufwands, um eine brauchbare digitale Kopie zu fabrizieren.

Was den Wagen hier so winzig erscheinen lässt, ist die Tatsache, dass die Reifen fehlen.

Vermutlich wurde der Wagen kurz nach Beginn des 1. Weltkriegs an einen Privatmann geliefert, der angesichts der Ressourcenknappheit selbst zusehen musste, ob und wie er an die wertvollen Gummipneus gelangt. Dasss es das gab, ist jedenfalls überliefert.

Gegen eine Entstehung der Aufnahme nach dem Krieg spricht das Fehlen der dann gängigen elektrischen Scheinwerfer – hier sind noch Gasleuchten montiert.

Was fällt sonst noch auf an diesem Wanderer? Nun, in folgenden Details unterscheidet er sich von dem Modell auf der eingangs gezeigten Reklame:

  • Die Linie von der Motorhaube zur Windschutzscheibe verläuft flacher,
  • zwischen Rahmen und Trittbrett befindet sich ein schräges Blech, das die Trittbretthalterungen kaschiert und verhindert, dass Schmutz hochgewirbelt wird,
  • das Heckschutzblech folgt der Rundung des Reifens – was dem Schutz nachfolgender Fahrzeuge vor weggeschleuderten Steinen dient,
  • die bisher drei Luftschlitze pro Haubenseite sind sechs gewichen (hier nur vier sichtbar).

Auch unter der Haube hat sich etwas getan: So wurde der Hubraum leicht auf 1,2 Liter vergößert, was mit einer Leistungssteigerung auf 15 PS einherging.

In dieser Ausführung als 5/15 PS wurde der Wanderer (intern als W3-II bezeichnet) den ganzen 1. Weltkrieg über gebaut. Hier haben wir eine zeitgenössische Reklame, die den Wagen vollmundig anpreist:


Reklame für den Wanderer W3-II 5/15 PS; Original aus Sammlung Michael Schlenger

Schon bald hatte sich im Kriegsverlauf gezeigt, dass der kleine Wanderer alles andere als ein Spielzeug war. Dank geringen Gewichts, großer Bodenfreiheit und anspruchsloser Technik bewährte er sich im harten Einsatz als Aufklärungs- und Kurierfahrzeug an der Front, obwohl er dafür gar nicht konstruiert worden war.

Die Qualitäten des kompakten, aber kaum kleinzukriegenden Wanderer sprachen sich herum, sodass das Modell schon ab Ende 1915 praktisch nur noch für den Bedarf des Militärs gefertigt wurde.

Das vermeintliche Spielzeugauto entpuppte sich als ernstzunehmender Beitrag zur Mobilität in einer zunehmend mechanisierten Kriegsführung.

Wer über so einen solchen Wanderer verfügte, konnte mit Recht stolz darauf sein – die Masse der Soldaten bekam so etwas allenfalls von weitem zu sehen, bevor es in die Schützengräben ging.

Folgende 1916 entstandene Aufnahme (aus der Sammlung von Leser Klaas Dierks) habe ich schon einmal präsentiert, doch passt sie auch heute ausgezeichnet, denn sie zeigt ebenfalls einen Wanderer W3 in der Ausführung als 5/15 PS-Modell:


Wanderer W3-II 5/15 PS; Originalfoto aus Sammlung Klaas Dierks

Das leicht überdimensionierte – wohl an gängigen Offizierswagen der Oberklasse orientierte – Kennzeichen verweist auf die Zugehörigkeit des Wagens zur VI. Armee, die in Bayern aufgestellt worden war. Die Zahl 2.392 ist die laufende Nummer im Wagenpark, der auch Lastkraftwagen und Artillerieschlepper umfasste.

Wanderer hatte sich mit dem Typ W3 bei der Armee in der Kompaktklasse einen einzigartigen Rang erarbeitet, der sich in umfangreichen Bestellungen widerspiegelte.

Auf der folgenden, wohl einzigartigen Aufnahme, die 1917 im heute rumänischen Siebenbürgen entstand, sind rund 30 Wanderer dieses Modells zu sehen, die offenbar neu angeliefert worden waren:


Wanderer W3-II 5/15 PS; Originalfoto aus Sammlung Klaas Dierks

Hier kann man auf dem ersten Wagen sehr gut die erwähnten sechs Luftschlitze erkennen, die den Wanderer W3 ab 1915 vom ursprünglichen Modell unterscheiden.

Angesichts des Datums der Aufnahme ist es gut möglich, dass hier bereits Wanderer-Wagen des 1917 eingeführten dreisitzigen Typs dabei sind – zuvor war lediglich Platz für den Fahrer und einen Passagier hintereinander.

Die Jahre 1914, 1915, 1916 und 1917 hätten wir nun mit Bildern des Wanderer W3 in seinen verschiedenen Erscheinungsformen abgedeckt. Doch so selten Automobilfotos aus dem letzten Kriegsjahr 1918 sind, konnte Leser Peter Neumann eines mit einem Wanderer W3-II 5/15 PS beisteuern, der damals auf dem Balkan eingesetzt war.

Der Abzug ist sehr schlecht erhalten, doch liefert er ein interessantes Detail, das sich so nicht in der Literatur findet:


Wanderer W3-II 5/15 PS; Originalfoto aus Sammlung Peter Neumann

Man sieht hier alle in der Literatur genannten Elemente des ab 1915 gebauten modellgepflegten Wanderer W3 – nur die Zahl der Luftschlitze passt nicht.

Offenbar muss es eine Übergangsphase gegeben haben, in der der Wanderer bereits mit der modernisierten Karosseries des Typs W3-II gefertigt wurde, aber die Motorhaube statt sechs nur wie bisher drei Luftschlitze aufwies.

Möglicherweise zeigte sich erst im Zuge des Kriegseinsatzes des im Sommer 1914 eingeführten leistungsgesteigerten Typs 5/15 PS, dass eine verbesserte Entlüftung des Motorraums ratsam ist.

Jedenfalls deutet das letzte Foto darauf hin, dass die sechs Luftschlitze erst eingeführt wurden, nachdem die übrigen ab 1915 eingeführten Änderungen an der Karosserie erfolgt waren und nicht parallel dazu.

Als Fazit bleibt für mich, dass der Wanderer W3-II 5/15 PS ein durchaus ernstzunehmendes Fahrzeug war, das eine eingehende Beschäftigung verdient. Ein Spielzeugauto war das jedenfalls nicht – die im Krieg bewährte Version wurde in geringfügig modifizierter Form bis 1921 weitergebaut

© Michael Schlenger, 2019. All entries in this blog (including embedded photos) are copyrighted by the author, unless otherwise indicated. Excerpts and links may be used, provided that credit is given to Michael Schlenger and with appropriate and specific direction to the original content.




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